Ny EU-dom: Medarbejdere, som udviser støtte til forskelsbehandlede jobansøgere, er også beskyttet mod forskelsbehandling

EU-Domstolen har udtalt, at medarbejdere som har kendskab til, at kollegaer eller jobansøgere forskelsbehandles, og i den forbindelse støtter disse, også er beskyttet mod forskelsbehandling efter reglerne om viktimisering1.


Sagens omstændigheder

Den 20. juni 2019 afsagde EU-domstolen dom i en sag, hvor en belgisk jobansøger, A, var blevet afvist på grund af graviditet.

I forbindelse med ansættelsessamtalen oplyste A til intervieweren, B, at hun var gravid i 3. måned. B, som var ansat i den pågældende virksomhed, V, fandt A egnet til stillingen, hvilket hun oplyste til V. B oplyste tillige V, at A var gravid i 3. måned. V afviste imidlertid at ville ansætte A, idet hun var gravid. B oplyste i den forbindelse V om, at en afvisning af A på dette grundlag ville være i strid med ligebehandlingsloven. B gav herefter A afslag på ansøgningen og oplyste samtidig, at dette var begrundet i hendes graviditet.

A rejste efterfølgende et krav mod V for forskelsbehandling på grund af køn. B blev efterfølgende kritiseret af V for at være skyld i det rejste krav, og seks måneder efter, blev B ligeledes opsagt. Opsigelsen af B var ifølge V ikke begrundet i hendes adfærd i forbindelse med afvisningen af A, men derimod begrundet i manglende performance. Uanset dette rejste B herefter et krav mod V for forskelsbehandling på grund af køn efter reglerne om viktimisering, idet B mente at opsigelsen af hende var begrundet i hendes støtte til A.


EU-domstolens bemærkninger

EU-domstolen udtalte i forbindelse med domsafsigelsen, at reglerne om viktimisering ikke alene er begrænset til officielle vidner i en sag mod virksomheden, men tillige “bør udstrække sig til de personer, som forsvarer eller støtter personer, som har indgivet en klage over forskelsbehandling på grund af køn”.

Det er således EU-domstolens opfattelse, at reglerne om viktimisering også udstrækkes til at omfatte de dispositioner, som arbejdsgiveren måtte træffe som reaktion på et søgsmål om ligebehandling. Udstrækkes reglerne om viktimisering ikke til at gælde bredt, ville det muligvis medføre, at netop de arbejdstagere, som har de bedste forudsætninger for at støtte en person, som har indgivet en klage over forskelsbehandling på grund af køn, ellers kunne blive afskrækket fra at ville støtte denne person af frygt for eksempelvis at blive afskediget efterfølgende.

En sådan frygt vil være skadende for gennemførelsen af formålet med ligebehandlingsloven.

EU-domstolen kom herefter frem til, at afskedigelsen af B var i strid med ligebehandlingsloven.


Bird & Birds kommentarer

Reglerne om viktimisering udstrækkes med dommen til også at gælde for medarbejdere, som forsvarer eller støtter personer, som har indgivet en klage over forskelsbehandling på grund af køn. Det medfører grundlæggende, at arbejdsgivere skal være påpasselige med at afskedige medarbejdere, som har udvist støtte i forbindelse med en forskelsbehandlingssag.

Det er derfor væsentligt, at en afskedigelse kan begrundes i medarbejderens eller virksomhedens forhold, som ikke relateret den dennes evt. støtte af en person beskyttet af reglerne i diskriminationslovgivningen, og at der kan føres dokumentation herfor.

1) Europa-Parlamentets og Rådets direktiv 2006/54/EF af 5. juli 2006 om gennemførelse af princippet om lige muligheder for og ligebehandling af mænd og kvinder i forbindelse med beskæftigelse og erhverv, artikel 24.

 

Læs flere nyheder her

 

Artiklen er forfattet af: